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大明首富沈萬三

2019-06-03  八面楚風

明朝首富沈萬三和他的聚寶盆。

01

元朝末年,吳興周莊鎮有戶富貴人家。這一天,男主沈佑正為第三個兒子擺滿月酒。

按照古人的慣例,自然要讓兒子玩一把抓周,活躍活躍氣氛。

沈佑命人取來文房四寶、金銀珠寶及各種物件,然后讓兒子隨意抓取。

按照沈佑原本的期望,他傾向于兒子抓本書,或是抓支筆。雖然沈家在沈佑多年嘔心瀝血地經營下,已是一方富豪。可畢竟經商之人毫無政治地位,沈佑更希望其子將來勤讀詩書,求取功名以光宗耀祖。

結果,這孩子文房四寶沒拿,金銀珠寶沒拿,女人的化妝用品更沒拿,偏偏精準地抓起一把翡翠雕刻的小算盤。

還沒等沈佑有所表示,已先有人上前道賀:“恭喜沈公,令公子小小年紀,居然有經商意愿,想必將來準能成就一番大事業。”

沈佑趕忙拱手道謝:“蒙您吉言,希望如此吧!”

背著眾人,沈佑遺憾地嘆了口氣,望著兒子自言自語道:“看來,你是準備子承父業嘍!”

這個孩子,就是沈萬三。

他的傳奇人生,就從這一把算盤開始。

02

提起沈萬三,總離不開三個字:聚寶盆。

相傳,沈萬三有一只聚寶盆,放進一只元寶,就能取出一盆元寶;放進一粒米,就能取出一盆米,取之不盡、用之不竭,所以才能富甲天下。

聚寶盆的傳說漸漸成為后世津津樂道的一大話題:沈萬三究竟有沒有聚寶盆?聚寶盆真有那么神奇嗎?

其實,聚寶盆是有的,而且的確能聚寶。

沈萬三自幼不愛讀書,整天在學堂調皮搗蛋,但他有一個過人的天賦:算術能力賊強,數目不大基本連算盤都不打,分分鐘脫口而出。

這種天賦導致沈萬三基本和教書先生聊不到一塊,卻很能和家中賬房管家交流心得。時間一長,管家干脆讓沈萬三幫自己整理賬目,他拿出一空陶瓷壇,讓沈萬三將零錢放入其中,并以此為賬本,凡存取均需記賬。

沈萬三的理財意識很快得以激發,管家見他對記賬這種事熱情高漲,孜孜不倦,于是打趣說:“自打你掌管此物,總能很快將其盛滿,干脆把它取名聚寶盆,豈不美哉!”

此后,沈萬三果然真將它稱作“聚寶盆”,并始終把它帶在身邊。

當然,聚寶盆一點也不神奇,更沒有憑空生財的功能。可有一點,盆的主人能生財。據傳沈萬三每每對著聚寶盆,就會有用不完的生意點子。隨著沈萬三的生意越做越大,直至富可敵國,“聚寶盆”的傳說才愈發深入人心。

03

其實,沈萬三的經商之路并沒有傳說那么神奇,過程也不算精彩。總結而言,三點足以概括。

其一,家境巨富

最初,沈萬三的父親沈佑離家搬到周莊,算得上白手起家。由于周莊土地肥沃、氣候溫和、灌溉方便,加上老沈過人的經商頭腦,逐漸積累資產,直至“廣辟田宅,富累金玉”,沈家田產遍及吳興。

沈佑又在周莊建造了豪華寬廣的沈氏莊園,莊園里建了眾多巨大糧倉,每年都儲藏著無以計數的糧食,銷往全國各地。擁有這種強大的先天基礎和后備援助,沈萬三得以飛速起步。

其二,豪商資助

人有運氣,財富自然擋都擋不住。有個巨富的老爹,沈萬三又幸運地結識了汾湖富室陸德源,而且陸德源還膝下無子。

富甲江左的陸德源年輕時在商界拼殺,年老后轉為迷戀佛道,他很欣賞沈萬三的聰明才智和經商信用,又看破紅塵一心修道,于是索性把手里的巨額財產全部贈予沈萬三,自己去澄湖邊當了道士,直至壽終。沈萬三得到陸德源這筆巨資,更是如虎添翼。

其三,眼光獨到

沈萬三接替老爹掌握沈家后,一方面繼續開辟田宅,做大做強優勢產業;另一方面,沈萬三把眼光投向海外市場,以周莊為大本營,大批購買內地絲綢、瓷器、手工藝品等運往海外售賣,又將成倍賺來的資金購買海外的珠寶、象牙、犀角、香料和藥材運到中國,從中賺得盆滿缽滿,很快成為江南第一豪富,又迅速成為明初第一豪富。

04

那么問題來了,沈萬三究竟多有錢?

用句比較流行的詞,有錢人的生活你是想象不到的。

沈萬三很懂風雅,常常在豪宅中宴請達官貴人,每次宴飲都要花費巨資,臨走前還得給每位朝中顯貴、地方高官送上一筆巨額的拜別錢。

這都不算,據傳僅僅負責守衛巡邏沈家莊園的壯丁、更夫,一晚就得六十幾人,工錢另算,沈萬三還供應點心酒肴,一晚要吃掉十甕酒和三十盤紅燒蹄膀。

沈萬三有把瑪瑙酒壺,質地通明,猶如水晶,中間有一株葡萄形狀的墨點,價值連城,一把就頂的上嘉興一郡的鹽稅。關鍵是,這類珍寶沈萬三擁有數百計。

當然,沈萬三并非為富不仁,他曾為百姓免費擴建道路,為蘇州城的建設貢獻良多,極大方便了城中百姓的出行。

05

元末那陣,首富沈萬三的生活相當舒適,可等到朱元璋建立大明后,沈萬三就沒那么隨心所欲了。

窮困出身,父母兄弟均死于饑寒交迫的朱元璋,對貪官和巨商天生就有一種痛恨之感。在他的意識里,魚肉百姓的貪官該死,為富不仁、與民爭利又滑頭的奸商更該死。

他需要抓個典型,給全天下的商人樹個榜樣。

沈萬三,不幸就成了朱元璋的獵物。

這也實在沒辦法,誰讓你富可敵國,不搞你搞誰!

于是,沈萬三不止一次被朱元璋下套,稍有不慎就是滅族之禍,過得那叫一個膽戰心驚。

有一次,朱元璋到沈萬三家中做客,沈萬三請他品嘗家鄉特色——豬(朱)蹄膀。

朱元璋一看豬蹄膀,頓時明白了一切。由于這是整只豬蹄膀,還沒來得及切開。朱元璋就開始套路沈萬三:“這個怎么吃呢?”

如果沈萬三用刀切開,那朱元璋就可以以大不敬之罪滅他全家。

沈萬三不愧是天才,他迅速調整思路,直接用手從蹄膀中抽出一根骨頭,以骨切肉,解了朱元璋的難題。

朱元璋品嘗完這道特色菜,又心生一計,不懷好意地問道:“這道菜叫什么名字啊?”

沈萬三一想,如果回答豬蹄膀,估計肯定沒命,他利用短暫的幾秒鐘迅速思考,隨即靈機一動,笑著回答:“回稟陛下,此物名叫萬三蹄。”

周莊特產萬三蹄由此得名。

06

雖然沈萬三處處小心,可還是最終被朱元璋抓到了把柄。

朱元璋準備在南京建都,并決定擴建應天城,但由于戰事頻繁,開支浩大,根本沒錢修城墻。

沈萬三認為這是一次向皇帝示好的機會,于是主動請命,負責修筑聚寶門至水西門一段,還有廓房、街道、橋梁、水關和署邸等相關工程。他不惜花重金,聘請一流的營造匠師,還整天在工地蹲點,保證施工質量。

在沈萬三的努力下,自己負責的這段城墻比官府負責監修的還要快上三天完工。朱元璋雖然心里不爽,卻也挑不出任何毛病,只好當眾對沈萬三大加贊賞。

此后不久,被短暫榮耀沖昏頭腦的沈萬三居然提議拿出百萬兩黃金,代替皇帝犒賞三軍。

朱元璋聽后龍顏大怒:“朕的軍隊,哪里需要一個商人犒賞!這是犯上!”隨即就要下令將沈萬三斬首,關鍵時刻心慈仁厚的馬皇后站出來給沈萬三說好話:“人家一片心意,又幫助修建都城,即便有犯上舉動,也是無心之為,不如從輕發落吧。”

朱元璋這才下令籍沒沈家家產,將沈萬三全家發配云南充軍。

07

舉家遷往云南后,沈萬三利用茶馬古道,將江南一帶的絲綢等特產運到云南,甚至進入西藏和緬甸、印度,繼續經商致富。

多年后,沈萬三病逝于福泉山,結束了極富傳奇色彩的一生。

那么,我們該如何總結沈萬三的人生歷程呢?

有個傳說很能說明問題。

這一樣是個聚寶盆的故事。

據傳,建造南京城時,朱元璋要征用聚寶盆,沈萬三只好以需要擇吉日并齋戒七七四十九天后呈獻皇上此盆才靈為由,召集能工巧匠用黃金鉆石打造一個聚寶盆,上面采用各種吉祥的圖案,總算過了這一關。

事后,沈萬三不禁大為感慨:“世間原本就沒有聚寶盆,世人為何如此執著!”

是的,世間本無聚寶盆,只要有頭腦,夠勤奮,講誠信,人人都能擁有聚寶盆。

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