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貧窮陷阱:貧窮是如何偷走一個人的未來?

2020-01-13  hercules0...

    我朋友講過一件事兒,有一次他去參觀某個工廠,發現工廠外面停滿了一排落滿灰的私家車。

    他理所當然的以為那些車是工廠管理人員的。

    聊天的時候才發現,原來那些車都是工廠里的工人的。

    他們一個月雖然只有3000-4000元的薪資,卻省吃儉用買了價格幾萬到十幾萬不等的私家車。

    這件事兒讓他覺得很魔幻。

    這些工人大多住在員工宿舍里,5分鐘就能走到工廠,所以私家車可能還不如一個滑板來得實用。

    不僅如此,窮人有著很多在普通人眼中看起來有很多匪夷所思的行為:

    越生越窮,越窮越生。

    可以餓著肚子,但絕對不能沒有大屏幕電視機。

    為了購買iPad用掉了下一個月的房租,被房東驅逐出門。

    給孩子購買高檔的衣服,卻靠著高利息的信用卡和發薪日貸款。

    寧愿花大錢找江湖郎中治病,也不肯接受正規醫療機構的援助。

    花錢買根本不需要的房屋,再把房屋抵押掉換錢,最后宣布破產.....

    這個充斥著非理性行為的世界,就是窮人的游樂場和墓地,他們在這里一邊狂歡一邊忍受著饑寒交迫。

    正如《貧窮的本質》中所說的:

    貧窮就像一道陷阱,讓深陷其中的人無法逃離。盡管有逃出陷阱的梯子存在,但梯子并不總是放在正確的地方,更重要的是,很多人并不知道怎么踏上梯子。

    一、消費陷阱:為什么窮人會購買奢侈品?

    在美國紐約,每天都會有大量窮人因為未繳房租被房東驅逐出門。

    這些窮人沒有穩定的工作和收入,靠著領取聯邦政府提供的救濟金過活。

    但由于高昂的房租,他們不得不把總收入的70%上繳給房東,只要他們因為各種各樣的意外拖欠了房租,房東就會拿著驅逐令敲開他們的大門,把他們和行李一起扔在大街上。

    一旦他們留下了被驅逐過的記錄,就很難再找到好的房子,只能搬進條件更惡劣的社區,在貧窮、暴力、毒品中夾縫求生。

    如果你想申請租房補貼,那前面可能有幾千個家庭在前面等著,如果在美國華盛頓,時間還會更久,多久呢,從少婦等到奶奶那么久。

    拉瑞恩也是被驅逐黑名單上的一員,拉瑞恩在十年級的時候輟學了,先后做了縫衣女工,機械工,因為意外,金屬儀器還夾掉過她兩根中指的上半部分。

    22歲的時候拉瑞恩嫁給了一個男人,生下兩個孩子之后和丈夫離婚,成為了單親媽媽。

    每個月她可以從社區里領取80美元的食物券,等食物券一下來,她就立刻奔向雜貨店。

    你以為窮人通常會精打細算過日子?

    不,他們比普通人花錢還要大手大腳。

    本來可以用這80美元的食物券購買夠一家人吃很多天的價格低廉的主食,但拉瑞恩卻用這些食物券買了蝦、國王蟹腳、沙拉與檸檬蛋白霜派。

    買完后她回到住處開始做料理,一個人享用完用一百七十六攝氏度高溫烹煮的龍蝦尾佐檸檬奶油。

    就這樣,一頓飯用掉了一整個月的食物券。

    窮人沒資格享受生活,也許這才是對窮人最大的誤解。

    《貧窮的本質》提到過,“窮人的首要選擇顯然是,讓自己的生活少一點兒乏味。這可以是一臺電視機,也可以是一點兒特別的食品,比如一杯加糖茶。”

    為了一臺62英寸的電視,他們寧愿冒著被驅逐出門的危險。

    為了吃一頓美味的龍蝦,他們寧愿在之后的29天里天天吃泡面。

    為了一瓶可以除皺的200元的面霜,他們寧可在寒冷的冬天因為欠繳燃氣費被停掉供暖。

    看到這,很多人不禁搖搖頭,覺得他們無藥可救,想當然地認為,正是因為這種花錢如流水的習慣才導致了他們的貧窮。

    但事實可能是,正是因為貧窮才導致他們花錢如流水。

    因為對于窮人來說,他們可以過著苦行僧一樣的生活,錙銖必較地存錢,但即便如此,他們也明白,脫離貧窮的希望和中彩票一樣,十分渺茫。

    “你根本無法想象他們得上進或自制到何種程度,光是從在貧窮中掙扎度日到在貧窮中安穩度日,兩者間的鴻溝就已經讓在底層的他們望而卻步。”

    人們經常提到貧窮這兩個字,但其實這兩個字并不是相同的意思,貧指的是缺乏、不足,而窮卻指的是困頓的、不得志的、貧困的。

    一個是物質上的不足,一個是精神上的匱乏,前者是可以改善的,后者是一種無法改善的心智、精神的貧瘠。

    貧的狀態是容易改變的,但窮的心態很難扭轉。

    心理學上有兩個詞可以很好地來解釋窮的概念,一個叫做延遲滿足,另一個叫做自我效能。

    延遲滿足,指的是你愿意犧牲當前的利益和享受換取將來更大的利益和收獲,舉個例子來說,為了盡可能地攢錢,窮人每天必須克扣自己,食不果腹,犧牲眼下的安逸和享受換取未來更多的儲蓄。

    而自我效能指的是一個對于自己是否能做成事的判斷和感受。

    譬如,對于普通人來說,相信自己明天比今天過得更好是一件理所當然的事情,但是對于窮人來說則不然。

    他們覺得未來充滿了不確定和危機,一點小意外就可能讓他們跌入永久的深淵,他們對生活缺乏掌控感,對自己也缺乏信心。

    盡管有的時候別人會安慰他們,一切都會過去的,他們也時常懷疑,這樣的日子或許會一直持續下去。

    而這兩個能力,都是打破貧窮陷阱的關鍵,相較于其他人來說,窮人的延遲滿足能力和自我效能顯然更加脆弱。

    《貧窮的本質》的作者認為,窮人會更加懷疑那些想象中的機遇,懷疑其生活產生任何根本改變的可能性。他們的行為常常反映出這樣一種想法,即任何值得作出的改變都要花很長時間。

    這也可以解釋,為什么他們只關注當前,盡可能把日子過得愉快,在必要的場合參加慶祝活動。

    這些偶爾的奢侈和放縱,在普通人看來是不可救贖的惡習,但只有窮人才知道,這才是生活中的盼頭和小確幸,讓貧窮的生活不再那么難捱。

    因此,他們選擇”放棄治療“,在篝火中光鮮亮麗、在磨難中尋歡作樂,比起未知的希望,他們寧愿短暫地狂歡,以此來遺忘糟糕的處境和黯淡的未來。

    二、健康陷阱:為什么窮人會花更多錢在治療上而不是預防上?

    《貧窮的本質》中曾提到過一個數據,生活在印度烏代布爾地區的窮人,每個月的保健花費超過了228美元,而這幾乎是人均月消費的10倍。

    那么為什么窮人會花那么多錢在健康保健上呢?

    研究發現,雖然有很多國際救助組織會提供很多廉價甚至免費的預防治療手段,但只有極少數的窮人會選擇去正規的醫療設施機構接受疫苗和治療。

    對于烏代布爾地區的窮人來說,生病時更傾向于花大價錢去私人醫院找“孟加拉醫生”(未接受正規培訓的)治療。

    由于醫生的專業性和消毒措施的不足,救治的結果往往是花了大價錢卻讓身體狀況惡化得更快。

    他們在健康上還有很多匪夷所思的行為,譬如:

    明明可以購買一床蚊帳來預防瘧疾,卻更愿意拿這筆錢來購買街邊的海螺餡餅。

    明明可以接受醫療機構給予的消毒劑來預防痢疾,卻更愿意嘗試傳統醫生的藥草和咒語。

    明明可以免費按時接受醫療機構的疫苗來預防麻疹,卻更愿意相信打針輸液的效果。

    這些非理性行為出現的背后,是窮人的擁有的知識有限,無法決定什么是真正有效的治療?還是因為窮人的迷信和漏洞百出的信念,讓他們離正確的救治越來越遠?

    實際上,窮人和我們大多數人一樣,都處在缺乏信息、信念不堅定、拖延的困境之中,不過區別在于,很多東西都是我們不知不覺中得到的。

    我們住在有自來水的房子里,不用想著每天早晨往水里加消毒劑。

    下水道自行運轉,我們甚至不知道怎樣運轉的。

    我們大都相信醫生會盡力為我們服務,公立醫院會告訴我們該做什么,不該做什么。

    我們別無選擇,只能讓孩子接種疫苗,因為公立學校不接受未接種疫苗的孩子。

    我們幾乎用不著自己有限的自控及決斷能力,而窮人則需要不斷運用這種能力。

    一個人的帶寬是有限的,帶寬就是心智資源的容量,帶寬讓我們能夠運用已知的信息做出正確的決策,當帶寬不夠時,便會影響一個人的認知能力和自控力。

    一個人一旦陷入貧窮,有效帶寬便會變窄。

    這么說吧,窮人的帶寬就像一條常年擁堵的單行道,汽車的尾氣烏煙瘴氣,暴躁的喇叭聲此起彼伏,在這樣一條馬路上,不管你開的是勞斯萊斯還是奇瑞QQ,你都只能一邊叼著煙,一邊不停咒罵。

    而普通人的帶寬就像是機場的快速通道,一旦需要做出一些重要的決策,就能夠拿著vip的特權標識,一路暢行無阻。

    如果你能跟蹤一個窮人的一天,你會發現,他們比普通人每天要忙得多。

    為了應對各種突發情況,他們不得不用擁擠的帶寬去處理各種麻煩事兒,“一會這兒有問題,一會兒那里又出了問題”,窮人就像是消防員,每天都要到處救火:

    拎著亮黃色通知的白人男性敲開家門,告知現在要停掉燃氣。

    食物券因為變更住址的表格審核出了問題,所以沒有及時到賬。

    兩個男人闖進了房子,用槍抵住你的臉。

    房東一邊清點房租一邊通知下個月房租要漲價了......

    稀缺,不僅會讓人入不敷出,不知道如何分配資源,而且會讓人在生活的其他方面手足無措。所以窮人不是真的笨,而是因為帶寬被其他瑣事占據了,所以沒辦法高速運轉,做出正確的判斷。

    三、生育陷阱:為什么窮人越生越窮越窮越生?

    根據真實故事改編的電影《何以為家》講述了這么一個故事,贊恩出生在黎巴嫩首都貝魯特的一處貧民窟,他的父母是難民貧民,他是家里的老大,下面有6個弟弟妹妹,一家人住在狹窄的房子里。

    父母長時間不在家,12歲的贊恩要肩負起照顧弟弟妹妹的責任,他白天到雜貨店打工,晚上又帶著弟弟妹妹在骯臟混亂的街道上吆喝自制飲料。

    贊恩有一個妹妹,有一天告訴他自己下面流血了。

    贊恩雖然還小,卻也意識到那意味著什么,于是告訴妹妹不要把這件事情告訴父母,一旦告訴了父母,父母肯定會把她賣給可以做她爸爸的人當老婆。

    然而紙包不住火,贊恩的妹妹最終還是像商品一樣被父母出售給了一個商販。

    在影片的結尾,贊恩決定控告自己的父母,因為他們生下了他。

    我們常常以為,窮人之所以窮,是因為生得多,開銷大,所以導致越來越窮。

    但實際上,窮人之所以生的多,恰恰是因為他們窮。

    對于窮人來說,生孩子就像買彩票一樣,你永遠不知道哪張彩票會中獎,他們能做的,就是盡可能多買,這樣中獎的概率也會隨之增加。

    中國有句老話,叫做“養兒防老”,意思就是兒子會為年邁體弱的父母提供基本的保障,但窮人和普通人的差別在于,他們不知道究竟哪個孩子有能力為自己提供保障。

    四、教育陷阱:為什么寒門更難出貴子?

    薛兆豐在《奇葩說》中曾經分享過一個觀念:

    去國外留學如果錢不夠,你千萬不要去洗碗,你借錢都要借錢去讀書。因為你一旦開始“洗碗+讀書”這樣的生活就會惡性循環。

    因為你洗碗以后,你的體力是不足以支持你再去念書的。這樣你會永遠都念不完,你應該把努力放在讀書上面,好好讀書。

    很多成績優異但家庭貧困的學生,為了賺取生活費和學費,所以同時兼職多份工作,結果在窮忙和體力透支下,不得不申請暫停學業。

    寒門更難出貴子,說的就是在教育資源有限的情況下,一個人需要付出比常人更多的努力才能換取普通人的起點。

    貧窮的父母無法保障每一個孩子都得到充分的教育,更常見的情況是,他們從中挑選最“聰明”的一個去接受教育。

    而這個“幸運兒”也并不會因此人生達到了巔峰。

    調研人員在調查時發現,在印度的學校,7-14歲年齡組的孩子有60%的孩子讀不出一個簡單的故事。

    為什么孩子明明來上了學,卻連基本的閱讀能力都沒有呢?

    原因在于,在印度,實行的都是精英教育。

    這種教育要求超前的學習能力和全面的教學大綱,而這些對于窮人孩子來說幾乎是不可能的,所以他們往往被打上差生的標簽,從而在自我證實效應下,失去對學習的興趣。

    而更重要的一點,窮人的父母將教育看成一種彩票而不是安全投資。家長對于孩子能在學校取得好成績的期望并不高。

    《鄉下人的悲歌》中,作者J.D.萬斯就是一個從白人底層社區走出來的成功人士。

    從小,他看著母親身邊的男人一個換一個,那些男人總是和母親吵個不停,有的時候甚至大打出手。

    而她的母親后來染上了吸毒,工作和收入也不穩定,所以他也很少在學校交到朋友,因為總是因為各種各樣的原因被迫搬家、換學校。

    他們社區中的孩子,大部分都中途輟學,要么成為了父母一樣的藍領工人,要么走上了吸毒販毒的道路。

    但作者之所以能夠從貧窮的陷阱中走出來,很重要的一點,在于他的祖母從來沒有放松對他學習上的要求,她在家里有三項規定:考個好分數、找份好工作,還有“別他媽偷懶,過來幫我”。

    但大多數窮人的父母往往低估了教育的價值,一方面他們從來沒有享受過教育帶來的紅利,另一方面,他們也并不期待孩子能夠從教育中獲得什么有用的東西。

    你會發現一個現象,越是有錢人,越是重視孩子的教育,相反,那些窮人的孩子,在童年則“幸福”得多,“那些窮人的孩子似乎總有玩的時間,他們擅長玩各種各樣的游戲。”

    社會分層其實早就從早期的教育開始了。

    美國加州,有一個排名第一的中學——惠特尼高中,一位獲得普利策新聞獎的記者休姆斯決定在這所中學臥底一年,后來出版了一本《美國最好的中學是怎樣的》。

    在書里面,休姆斯提到一個神奇的數字“4”,4小時的睡眠,4杯拿鐵,4.0的GPA成績,這就是惠特尼高中生的日常生活。

    而所謂的“快樂教育”是怎樣的呢?

    一年幾次的教師大罷工,老師缺乏責任心,上課大多數時候都是敷衍了事,學生3點就放學了,沒事干就在街上混,抽煙喝酒泡妞吸大麻。

    如果某一天班里哪個女生很長一段時間都沒來學校了,那很有可能是被搞大肚子,回家生孩子去了。

    而這些“快樂教育”體系下的孩子,是無法打破階層限制的:

    他們要么是去普通州立大學,將來找份普通工作;要么是讀兩年社區大學,當個護士、秘書、修車技工;還有些高中畢業,“繼承父母的衣缽”,當工人、農民、餐廳服務員。

    五、金融陷阱:為什么窮人很難致富?

    窮人為什么很難致富?

    這應該是大多數人疑惑的問題。

    按照一個工薪族的收入,每個月除去房租、生活費等費用,還會剩余一筆錢,而這筆錢通常隨著時間越變越多。

    但是對于窮人來說,儲蓄這件事要復雜得多,因為他們存在的問題,不是靠省吃儉用能解決的。

    如果你每天只有10元的收入,那么你很難爬出貧窮的陷阱。

    因為生活中總有各種各樣的開銷,一大堆孩子要養,一大筆代繳的賬單要付,還有各種各樣的麻煩事兒在掏空你的口袋,讓你不得不向明天“預支”更多的錢來填補今天的漏洞。

    所以你會發現,窮人的錢是一天比一天更少。

    《貧窮的本質》中S形曲線圖就能很好地說明這一點。

    在曲線圖上,P點就是一個臨界點,在這個臨界點左邊,你沒有足夠的積累,所以每天入不敷出,越來越貧窮,而在這個臨界點右邊,你每天都有一定的正向現金流,因此你手里的錢會越來越多。

    舉個例子來說,印度安得拉邦貢土爾市有一個收破爛的窮人,他因為沒有足夠的錢購買一輛推車的錢,所以不得不從為數不多的收入里拿出一大部分去支付推車的日租金。

    而這筆租金如果省下來,不出幾個星期,就可以買一輛嶄新的推車了。

    當時,帕德馬賈·蕾迪是印度一家小額信貸公司的首席執行官,在聽了收破爛的人的故事之后,她決定借錢給他。

    而這個收破爛的人用這筆借款還清了欠款,買了推車之后,很快便發達起來了。

    這個故事里收破爛的這個窮人本應待在P點左邊的窮人陷阱中,卻因為一筆借款而成功從貧窮陷阱中走了出來。

    既然如此,為什么那些窮人不都去借錢,購買生產資料,擺脫貧窮的陷阱呢?

    原因很簡單,因為銀行不肯借錢給他們,而唯一肯借錢給他們的人只有民間的放貸機構,而他們的利率又高的驚人,即便窮人賺的錢比以前多了,因為高額的利息,使得留在手里的錢并沒有太多增長。

    那么為什么窮人借貸利率如此之高呢?

    原因有兩點,一點是窮人欠錢不還的概率更高,所以放貸人往往通過更高的利息來抵消違約的損失。

    第二點就是,放貸的人為了確保窮人能夠還錢,必須對他們進行更為細致的監督,而這又進一步增加了貸款成本。

    這是一個劫貧濟富的社會,而窮人在杠桿中處于弱勢地位,你有的,他會給你更多,你沒有的,他會把你僅有的全部拿走。

    寫在最后

    窮人在生活中存在各種各樣的消費陷阱、健康陷阱、生育陷阱、教育陷阱、金融陷阱,使得他們無法從貧窮的泥淖中掙脫出來。

    更重要的是,因為貧窮,窮人不知不覺中被剝奪了逃離貧窮陷阱的能力:延遲滿足的能力、自我效能感、有效帶寬......

    HBO有一部紀錄片《人體器官交易實錄》,講述的是那些自愿販賣自己的器官的人們的故事。

    他們大多數人生活在東南亞等發展中國家,對于他們來說,沒有梯子可以攀爬,一個腎才是從貧窮的深淵逃脫的唯一道具。

    他們割掉自己的一個腎,換取1000美金的收入(這通常意味著是他們兩年的總收入),然后回到家鄉,購買車子、房子、老婆,生活似乎變得更加美好。

    電影《小丑》中,小丑亞瑟·弗萊克說過一句話:“貧窮才是真正的病。”

    也許對于每周只有4美金收入的窮人來說,窮才是最可怕的癌癥,它不止限制了一個人的想象力,還會悄悄拿走他們的未來。

    所以少掉一個腎又能算什么呢?

    你不想要的東西,永遠與你同在

    你想要的東西,永遠不與你同在

    你不想去的地方,你不得不去

    你以為自己想活得更長的時候

    生命已經接近尾聲

    這才是窮人的真實人生。

    那這些對于普通人來說有什么啟示呢?

    我覺得有兩點,一點是,理解窮人的辛苦與不易,而不是簡單把他們的窮歸因于蠢、懶。另外一點是,反思自己所處的階層存在哪些陷阱。

    《富爸爸窮爸爸之不公平的優勢》中講過這么一個故事:

    非洲和亞洲的土著獵人為了捕捉猴子,發明了一套沿用了數千年的方法:

    他們先是找個洞口與猴爪大小相似的樹洞,然后往里面放入猴子喜歡的水果、堅果等食物,如果猴子經過,發現了里面的食物,就會把爪子伸進去抓。

    然而,因為抓滿了食物,它的爪子就會被卡在洞口,通常情況下,猴子都不會松手,而是選擇左擰右拽地使勁,結果等到獵人回來,就能夠不費吹灰之力捉住作繭自縛的猴子。

    對于普通的上班族來說,我們和這只猴子其實沒什么區別,猴子不肯放開的是水果、堅果,而我們不肯放手的則是工作、家當和金錢,所以終身成為雇主的奴隸,為他們賺取利潤、繳納稅款。

    窮人的梯子你已經找到了,那你的那架梯子呢,找到了嗎?

    參考資料:

    《貧窮的本質》作者: [美]約翰·肯尼斯·加爾布雷斯 出版社: 東方出版社

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